¿Emmanuel Macron habría entrado en la campaña? En cualquier caso, los cínicos sabrán que tiene especial cuidado para pulir el cabello del electorado católico en el período previo a una elección presidencial. El que había ido a las fêtes de Jeanne d’Arc seis meses antes de anunciar su candidatura para 2017, visitará el viernes 16 de julio en el principal santuario francés, Lourdes, a menos de un año de la próxima fecha límite electoral.

Esta visita al santuario cerrará un viaje de dos días a los Altos Pirineos, en particular con motivo del paso del Tour de Francia en la región. Emmanuel Macron se unirá a la 18ª etapa que conectará Pau con Luz-Ardiden el 15 de julio. Su estancia se situará bajo el signo de la recuperación económica, con una visita a la planta del grupo español CAF manufacturing railway equipment en Bagneres-de-Bigorre, donde se anunció un proyecto de inversión a finales de junio como parte del plan de recuperación.

Lourdes afectada por la Covid
Es ante todo en esta misma perspectiva que Emmanuel Macron hará una escala en Lourdes. «Este lugar es ciertamente muy importante para los católicos, pero también es el corazón de la influencia económica del territorio», dijo el rector del santuario, Obispo Olivier Ribadeau Dumas, quien está» encantado » de dar la bienvenida al Presidente de la República. «Emmanuel Macron es el primer jefe de Estado en venir al santuario, otros presidentes habían venido a dar la bienvenida a los papas, pero se habían quedado en Tarbes y en el aeropuerto de Lourdes», continúa el rector.

La ciudad de Lourdes se ha visto especialmente afectada por Covid: perdió el 80% de su asistencia en 2020. «El reinicio es tímido pero prometedor desde el comienzo de las vacaciones de verano, señala el rector. Damos la bienvenida a unos 13.000 visitantes al día al santuario, que es menor que en años anteriores, pero mucho mejor que en 2020. Los enfermos están regresando cuando no había ninguno el año pasado: al menos 3.000 serán alojados en el santuario. Esperamos 100.000 peregrinos con su diócesis, que es 5 veces menos que en años normales, pero 2 veces más que el año pasado, y espero, un millón de personas individualmente o en grupos. »

Un mensaje para los Católicos?
¿Debe considerarse también esta visita como una mano tendida a los católicos? Muchos de ellos ahora se sienten traicionados por un presidente que prometió «reparar» el vínculo entre la Iglesia y el Estado durante su discurso en el Collège des Bernardins en abril de 2018. Las disputas en torno a la reanudación de la misa y la votación sobre la ley de bioética adoptada a pesar del famoso «consenso» que Emmanuel Macron había puesto como condición, reforzaron el sentimiento de desconfianza y desilusión de los católicos frente a un ejecutivo considerado incapaz de cumplir su palabra. En este contexto, un traslado a Lourdes bien podría sonar como un intento de comprar a este electorado molesto.

«No me corresponde a mí juzgar el estado de ánimo del Presidente de la República cuando viene a Lourdes», dijo Mons.Olivier Ribadeau-Dumas. Sobre todo, lo que deseo es que descubra esta vitalidad del santuario animada por la fraternidad y la consideración de las personas más vulnerables, que es una ilustración de la vocación de la Iglesia en nuestra sociedad».

16 de julio, último día de las apariciones de la Virgen María
La fecha de la visita de Emmanuel Macron es muy simbólica. El 16 de julio marca el último día de las 18 apariciones de la Virgen María a Santa Bernardita en la cueva de Massabielle en 1858. «En el lenguaje cristiano, estamos hablando de la Providencia; en el lenguaje económico y político, estamos hablando de una operación comercial», bromea el padre Duhar, párroco de Lourdes. De todos modos, un presidente que viene al santuario siempre es una buena noticia», reconoce. El padre Cayla, uno de los sacerdotes a cargo del santuario, ve esta visita como una ocasión especial para la intercesión de María. «Incluso si Emmanuel Macron no viene por una razón religiosa, la Virgen María sabe cómo usar todos los eventos. En Lourdes, ella hace brillar el más allá, quería construir la Iglesia allí para que se convierta en un hito, un signo de unión, un anticipo de la vida eterna en nuestra sociedad».

El viernes 16 de julio, el santuario también lanzará la segunda edición de «Lourdes Unidas», una peregrinación digital que reúne a cristianos de todo el mundo para orar. «Esta peregrinación muestra la inmensa resistencia de nuestro santuario, que ha hecho todo lo posible para adaptarse a la crisis, es un hermoso signo de esperanza para Francia y para el mundo», concluye Mons.Ribadeau-Dumas. No estoy seguro de que Emmanuel Macron recite el rosario entre los peregrinos … Sin embargo, durante su paseo que comenzará en la recepción de Notre-Dame, lugar de llegada de los enfermos, debe pasar a priori por la cueva. ¿Pondrá una vela allí para su reelección?