Sophie Petronin está una vez más en los titulares. El humanitario de 76 años liberado de cuatro años de cautiverio en el norte de Malí en octubre de 2020, justo después de la liberación de 200 yihadistas, obviamente ha regresado al país de manera irregular desde el pasado mes de marzo … y hoy, ella es objeto de un aviso de investigación en el país. Así lo demuestra una nota de la dirección general de la gendarmería maliense, dirigida el 29 de octubre a todas sus unidades y revelada el 2 de noviembre en la prensa. En la nota se pide una «búsqueda muy activa» del ex rehén, denunciado en la región de Sikasso, en el sur de Malí. «En caso de descubrimiento», se ordenó a las unidades que «la detuvieran y la llevaran bajo buena escolta».

Un retorno más o menos ilegal a Malí
A priori, no sería realmente un aviso de desaparición, según Radio France Intarnationale (RFI), que tuvo conocimiento de este caso ya la semana pasada. Entonces, ¿cómo era realmente la situación de Sophie Petronin en suelo maliense? La humanitaria francesa había expresado muy pronto su deseo de regresar a Malí, donde había pasado veinte años, en particular para encontrar allí a su hija adoptiva. Después de haber presentado varias solicitudes de visado desde Suiza y Francia rechazadas por Bamako, supuestamente llegó a la capital de Malí a través de la frontera senegalesa «sin ocultar su identidad a los agentes de policía», según fuentes cercanas a la familia citadas por RFI.

Sus familiares también aseguran que Sophie Pétronin nunca ha estado en Sikasso, que nunca se ha alejado de Bamako y que no tenía intención de regresar a Gao, una ciudad en el norte de Malí donde fue secuestrada en 2016. No entienden esta opinión de la investigación, asegurando que la situación de Sophie Petronin no había planteado ningún problema en suelo maliense hasta entonces.

El Ministerio de Seguridad asegura a RFI que el propósito de este aviso de registro sería «eliminar ciertas ambigüedades», y la embajada francesa habría informado a varias fuentes de que había sido advertida de la presencia del ex rehén en Malí.

Controversia en torno a la conversión al Islam de este católico
Sophie Pétronin ya había provocado controversia tan pronto como fue liberada el 8 de octubre de 2020. Negándose a describir a sus captores como yihadistas, dijo que se convirtió al Islam durante su cautiverio, presentándose con un velo blanco sobre su cabeza, a pesar de ser católica practicante antes de su secuestro. «Por Mali, rezaré e imploraré las bendiciones de Allah, porque soy musulmán. Dices Sophie, pero es Mariam lo que tienes delante», exclamó al salir del cautiverio, afirmando haberlo vivido como un «retiro espiritual».

¿Había caído entonces en la trampa de sus captores? ¿Se ha convertido por la fuerza al islam o ha desarrollado el síndrome de Stokholm – de desarrollar empatía y afecto por sus captores – hasta el punto de adoptar su religión y abandonar la suya? Entrevistado por Famille Chrétienne hace unos días, el padre Pier Luigi Maccalli, secuestrado por el mismo grupo yihadista (el Grupo de apoyo al Islam y a los Musulmanes) y liberado al mismo tiempo que Sophie Petronin, aseguró que sus captores trataron de convertirlos «todos los días, y hasta el último día! Me explicaron que tenían el deber de tratar de convertirme, y que si no lo hacían, el día en que estarían ante Alá, él les preguntaría por qué no habían ofrecido a este rehén infiel para convertirse en un creyente. «Permaneciendo fiel a la Iglesia hasta el final, dice que les respondió «Les agradezco por su atención, pero aún conservo mi voluntad de ser un discípulo de Jesús. «Otra de las detenidas del grupo yihadista, la hermana Gloria Cecilia Narváez, que fue liberada el 9 de octubre de 2021, también se mantuvo fiel a Cristo e incluso se reunió con el Papa justo después de su liberación.

La principal explicación de la conversión de Sofía Petronin es que su fe no era un fin en sí misma sino un apoyo a su vocación» humanista», palabra que la caracterizaba por encima de todo según quienes la acompañaban. Esta es la tesis también defendida por su hijo después de la liberación de esta humanitaria que había dedicado su vida a ayudar a los niños malienses, especialmente a los huérfanos y a las víctimas de la desnutrición. Y es probablemente la misma razón que la empujó a regresar a Malí una vez liberada. En todo caso, las condiciones de su presencia en el país y los contornos de la misión que ha estado llevando a cabo en los últimos meses siguen siendo muy poco claros por el momento.